美国M22“蝉”式空降坦克史

2015-07-23 51军情网

反法西斯战争胜利七十周年,在二战一系列著名坦克的光环下,有一款“名不见经传”的轻型空降坦克却被人们忽略了,它就是绰号为“蝉”的美制M22轻型空降坦克。

什么是空降坦克

所谓“空降坦克”,是一种可通过航空器空运、并具有空降能力的轻型坦克,多采用低空伞降、运输机或直升机机降的方式进行空降。

如今,空降坦克已经成为伞兵部队和快速反应部队的重要装备之一,能够迅速被空运到世界各地,立即介入各种突发事件,使拥有“陆战之王”美名的坦克“如虎添翼”。

今年恰逢世界反法西斯战争胜利七十周年,在二战一系列著名坦克的光环下,有一款“名不见经传”的轻型空降坦克却被人们忽略了,它就是绰号为“蝉”的美制M22轻型空降坦克

虽然M22坦克在二战的战场上没有什么拿得出手的显赫战绩可供夸耀,但它却是美军发展空降装甲武器装备的一次重要尝试,在世界空降武器装备的发展史上也占有一定的地位。下面笔者就结合收集到的有关资料,为大家简要概述一下这款空降坦克发展的“来龙去脉”。

美国M22“蝉”式空降坦克

美国M22“蝉”式空降坦克历史背景

早在1920年代,当时还是英国陆军一名普通上尉的著名军事理论家利德尔•哈特就提出了用伞兵部队进行“垂直包围”的新战役理论。

随后,德、苏两国率先将这一理论应用于实战:1940年4月,纳粹德国伞兵部队在挪威发动了空降作战。

十个月后,又在比利时埃本-埃美尔(Eben Emeal)要塞进行了空降战斗行动并迅速取胜;1940年6月,苏联军队运用伞兵和空降坦克迅速攻占了罗马尼亚的比萨拉比亚地区。

这一系列事件向人们表明,一种崭新的作战方式——空降作战开始登上历史的舞台。

美国M22“蝉”式空降坦克

机腹挂载轻型坦克的苏联TB-3重型轰炸机

俗话说:工欲善其事,必先利其器。有了先进的战役战法理论为指导,还需要发展相应的武器装备才能发挥出有形的战斗力。发展空降装甲装备的先驱是苏联人。苏联人最早使用的空降坦克为T-26坦克的改进型,可挂载在“高尔基”重型轰炸机的机腹下。

但T-26空降坦克的缺点也不少,如火力弱、装甲薄等等。事情在1930年代发生了改变:苏联人认识了一位美国工程师J•W•克里斯蒂,当时他正在全力向美国陆军兜售其设计的多种型号的坦克(包括数种空降坦克及其军事应用前景)。

苏联人对克里斯蒂的设计表现出了浓厚的兴趣,但苏联人更青睐的是克里斯蒂设计的几种轮履两用的高速战车,这最终导致了著名的BT系列快速坦克的诞生。至于克里斯蒂的空降坦克方案,虽然苏联人也进行了研究,但没结出什么硕果。

美国M22“蝉”式空降坦克

捷克CKD公司制造的AH-IV轻型坦克

无独有偶,对克里斯蒂的空降坦克构想感兴趣的还有捷克人。二战前夕,捷克CKD公司从美国购买了克里斯蒂设计的轮履两用坦克,在对相关技术进行消化吸收后制造出了AH-IV轻型坦克,包括出口匈牙利及瑞典的AH-IV Sv轻型坦克及出口葡萄牙的AH-IV J轻型坦克。

罗马尼亚也在AH-IV轻型坦克的基础上研制了R-1轻型坦克,除装备本国陆军外还出口伊朗。AH-IV及R-1轻型坦克十分轻小,可通过飞机空运,因此堪称是世界上最早装备部队的空降坦克之一,这使得它们在当时名噪一时。

此外,英国人也在二战前研发了“领主”(Tetrarch,亦有人音译为“提特拉奇”)轻型空降坦克。

美国M22“蝉”式空降坦克

可以用滑翔机空运的“领主”轻型空降坦克

美国人的努力

虽然二战的烽火暂时没有烧到美国本土,但美国军方对欧陆战事的关注却一刻也没有放松。苏、德两军对伞兵和空降坦克的运用强烈地震撼了美国人,于是在1941年2月——第二次世界大战美国正式参战前十个月,美国陆军军械署的代表与美国陆军副总参谋长G-4(G是美国陆军部门的代号,如G-1是人事,G-2是情报,G-3∕5∕7为作战,G-4为后勤,G-8为财务,等等。)及美国陆军航空队和装甲兵部队的代表举行了会议以探讨研发特种轻型空降坦克及能够运载并空投该型坦克的飞机的有关问题。

据说因为当时没有合适的运输机而一度终止了会议,但英国人在得知此事后积极促进,终于又使得美国军方回心转意继续工作。会议讨论的结果是,军械署负责空降坦克的研发,而陆军航空队负责载机的研发。会议的另一项结果是确定了空降坦克的重量上限为7.5吨——这也是当时的技术条件下飞机的最大运载能力。

在经历了进一步的讨论后,美国陆军军械署向通用汽车公司、玛蒙-惠灵顿(Marmon-Herrington)公司及J•W•克里斯蒂公司发出了设计邀请函。尽管早在1940年及1941年,装甲坦克公司(Armoured Tank Corporation)的工程师齐格菲•贝克霍尔德(Siegfried Beckhold)就曾展示过一款空降坦克样车(该样车在外观上与克里斯蒂的产品十分相似),但尚未见到有记录表明军械署对贝克霍尔德的方案给予过考虑。

在1941年5月举行的一次会议上,军械署对三家公司递交的设计方案进行了审查,最终宣布玛蒙-惠灵顿公司的方案中标。(说句题外话:在此之前,玛蒙-惠灵顿公司已从事了数年出口型轻型坦克的研制与生产工作,此时其正在制造的一批坦克原准备出口到抗战中的中国及荷属东印度,但考虑到当时中国的沿海地区已全部沦陷,而东南亚地区的国际局势又极为严峻,因此这批坦克实际上已无出口的可能,于是它们被美国政府买了下来,并在被重新命名为T14轻型坦克后装备了驻阿拉斯加的部队。)

M22坦克“钢蝉”问世

新型空降坦克的外型及各项技术指标于1941年8月开始起草制订,并且预先以“T9轻型空降坦克”的名称购买一辆原型车进行测试的提案得到了批准。从外观上看,T9轻型空降坦克几乎就是“迷你”版的M4“谢尔曼”中型坦克(图1),其车长3.94米,车宽2.25米,车高1.85米,可谓是“小巧玲珑”。

主要武器为一门37毫米坦克炮,火炮的高低射界为-10至+30度,方向射界为360度,主要弹种为钨合金穿甲弹,备弹50发。辅助武器为一挺7.62毫米同轴并列机枪,备弹2500发。另有12枚手榴弹和3支乘员自卫用的11.43毫米冲锋枪,携弹450发。炮塔为铸造均质钢装甲结构,且两侧不对称,炮塔后部结构偏向左侧(图2)。

车体为轧制钢装甲焊接结构,首批完工的26辆车的驾驶员舱盖呈立方形,车体首上部位还安装有两挺7.62毫米航向机枪。最大装甲厚度为1英寸(25.4毫米),其余部位为9.5至19毫米不等。采用“卡登-洛伊德”(Carden-Loyd)T78型锻造单销履带,履带板宽11.25英寸(285.75毫米),长3英寸(76.2毫米);

履带销在完全插入履带板的销孔后可用一种特制的工具将其末端弯折以防履带销脱落(图3)。车体每侧有4个负重轮,分为两组,每组2个;

负重轮安装在类似机车车厢转向架样结构的悬挂装置上,悬挂方式为垂直螺旋弹簧悬挂,每部“转向架”上方有1个小直径托带轮,主动轮在前,诱导轮在后,且诱导轮可以部分起到负重轮的作用。

在后续的研发过程中,T9空降坦克的悬挂装置进行了诸多改动:先是为了加强悬挂装置的结构强度而在其外侧加装了一根钢梁(图4),后来发现这样会导致车辆总重增加,便又用一根圆柱形的钢条代替了钢梁。

在最终设计定型并投入批量生产的型号中,为了进一步减轻车重而采用了在悬挂装置上“开孔”的办法(图5)。动力装置为一台6缸风冷汽油机,由航空发动机改进而来,最大功率162马力。变速箱为手动机械式,有4个前进档和1个倒档,转向机构为可控差速式,最大公路时速64公里∕小时(约为17.8米∕秒)。

美国M22“蝉”式空降坦克

图1:T9轻型空降坦克,采用初始设计的悬挂装置、炮塔、车首外观、车首航向机枪和驾驶员舱盖

美国M22“蝉”式空降坦克

图2:T9轻型空降坦克俯视图,可见初始设计的炮塔外观,车体两侧还加装了空运时固定用的挂架

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图3:T9轻型空降坦克所用的履带,由玛蒙-惠灵顿公司制造,可见履带板的宽度较窄。右下角所示为用于将履带销末端弯折以防止其脱落的工具

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图4:为加强悬挂装置的结构强度而在其外侧加装了一根钢梁的T9轻型空降坦克,车体侧面的空运固定挂架清晰可见

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图5:T9E1轻型空降坦克,可见车体两侧加强后的空运固定挂架、新设计的车体首上外观以及“开孔减重”的悬挂装置。此外可见还取消了车首航向机枪

第一辆原型车完成后,美国陆军发现车重实在是无法满足最初的设计指标(7.5吨),因此只得将其放宽到了7.9吨。对此亦表示同意的还有美国陆军航空队和英国人(此时英国人对T9轻型坦克产生了极大的兴趣)。

1942年1月份陆军军械署与玛蒙-惠灵顿公司签订了制造另外两辆原型车的合同。在合同签订后的几个月内,玛蒙-惠灵顿公司对T9坦克进行了诸多改进,改进后的T9坦克被重新命名为T9E1。T9E1的炮塔外观更加对称(图7),并减轻了重量;

炮塔电力驱动装置、火炮稳定器和车体首上的航向机枪亦被取消以进一步降低车重,同时对车体前部的结构进行了重新设计。另外对发动机散热器的百叶窗结构也进行了修改。

首辆T9E1于1942年11月完工并被送往阿伯丁试车场进行测试。测试完成后,第二辆完工的T9E1被船运到了英国进行进一步的测试。

美国M22“蝉”式空降坦克

图6:T9E1轻型空降坦克后部结构,可见改进后的散热系统和废气排放口

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图7:T9E1轻型空降坦克俯视图,可见车体与炮塔外观与T9轻型坦克相比均有较大改动。

美国M22“蝉”式空降坦克

图8:最终设计定型的T9E1轻型空降坦克车体首上结构,可见车体首上的牵引绳

一般情况下,美国陆军的武器装备大致要经历研发—测试成功—批准生产—装备部队这样一个流程,但T9坦克是个例外:美国陆军勤务部队(二战时期美国陆军分三大组成部分:陆军地面部队(Army Ground Forces)、陆军航空队(Army Air Forces)及陆军勤务部队(Army Service Forces),其中后勤工作由勤务部队负责。)在进行服役测试之前就批准对T9E1进行批量生产。

1942年4月下达了生产500辆的订单,很快又追加了400辆,后来又追加了1000辆,共计1900辆。原计划第一批T9E1应在1942年11月交付部队,但由于在生产中遇到了困难且在生产过程中发现原始设计存在大量缺陷需要加以修改,故最终交付日期被拖到了1943年4月份。实际交付情况如表1:

表1. T9E1(M22)空降坦克具体交付情况

交付时间 交付数量
1943年 4月份 7辆
1943年 5月份 35辆
1943年 6月份 55辆
1943年 7月份 82辆
1943年 8月份 101辆
1943年 9月份 100辆
1943年 10月份 100辆
1943年 11月份 100辆
1943年 12月份 100辆
1944年 1月份 100辆
1944年 2月份 50辆
共计 830辆

截至1944年2月,T9E1坦克共生产交付了830辆,此时T9E1已被正式命名为M22空降坦克。这批M22坦克也成为了二战时期美军空降坦克的绝唱——交付的830辆完成生产后,M22坦克就停产了。

M22坦克墙里开花墙外香

数以百计的M22坦克以船运的方式漂洋过海来到了不列颠群岛并被交付到英美两军手中(美军570辆,英军260辆),但美军士兵从未将他们接收到的M22投入实战。相反,M22在英军士兵手中却大放异彩,真可谓是“墙里开花墙外香”。

1944年,美利坚钢铁铸造公司和玛蒙-惠灵顿公司在其战时广告中大肆宣传M22坦克参加了诺曼底登陆战役,但这只不过是这两家公司的策划人员根据“有空降坦克在登陆战役中参战”的新闻报道而做出的推测。

实际上,这些所谓的“在登陆战役中参战的”空降坦克是用“哈米尔卡”(Hamilcar)滑翔机运载的英军“领主”空降坦克。英军第6空降师下辖的第6空降侦察团装备有16辆“领主”,但只有6辆投入战斗。

而“蝉”——英军士兵给M22空降坦克起的绰号——和“领主”一道,参加了1945年3月24日发动的莱茵河空降战役。是役,英军第6空降师使用“哈米尔卡”滑翔机装载8辆M22实施空降,其中数辆M22在着陆的过程中损毁,还有1辆被德军的一门自行火炮击毁,最终只有2辆M22坦克到达了预定的集结地点并参加了战斗。

这2辆“蝉”和“领主”一道为英军第6空降师提供了有力的支援,英军对其的评价远远超过了“领主”。据称,有一辆M22在着陆后从伊塞尔河大桥一路杀到哈明克尔恩镇,先后摧毁了十余处德军火力点并歼灭了百余名德军士兵。

但这也是“蝉”最后的辉煌了——到1945年5月欧洲大陆的战事落下帷幕后,M22就没有用武之地了,况且它的性能也已经过时了。

美国M22“蝉”式空降坦克

从“哈米尔卡”滑翔机中驶出的M22坦克

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M22坦克在英军士兵手中大放异彩

M22坦克改进与发展

有一辆M22被改装成编号为T18的轻型空降牵引车(图9),该车乘员5人,主要用途是为空降部队牵引短管105毫米空降榴弹炮,但这一计划在1943年被终止。T9∕M22坦克还有一种编号为T9E2的实验改进型,该型号计划安装一门81毫米后膛装填迫击炮,但T9E2最终只停留在了绘图板上。

美国M22“蝉”式空降坦克

图9:T18轻型空降牵引车,采用M22坦克的悬挂装置和车体首上设计,但加高了车体

正如前文所提到的,相当一部分M22被提供给了英军,他们为这些M22更换了英国制造的37毫米坦克炮,并配备了新式钨芯穿甲弹和高爆榴弹,使其具备了较高的反装甲和人员杀伤能力。

此外,还有一辆M22用37毫米的“小约翰”锥膛炮改装了原装的M6型坦克炮(图10)。值得一提的是,这门改装过M22空降坦克的“小约翰”锥膛炮至今还保存在英国皇家装甲兵(RAC)坦克博物馆里。据称“领主”轻型空降坦克也进行过改装37毫米锥膛炮的实验。

美国M22“蝉”式空降坦克

图10:改装了37毫米“小约翰”锥膛炮的M22轻型空降坦克

阿伯丁试车场、通用汽车公司下属的车辆试验场以及位于诺克斯堡的美国陆军装甲兵委员会下辖的军械测试部门在1943-44年间继续对T9E1∕M22坦克开展了一系列相互独立的测试项目。美国陆军航空队也用C-54运输机对M22坦克进行了空中运输实验。

上述测试和实验的结果之一是在M22坦克车体的两侧加装了支架以便在空运过程中能用运输机机舱内的固定挂钩牢牢地挂住车体。

此外还发现,为了运输M22,必须先将其炮塔从车体上暂时拆下,等到达战场后,需要6个人花25分钟将炮塔重新安放到车体上。(将炮塔拆下只需10分钟)

美国M22“蝉”式空降坦克

M22与C-54运输机的空中运输实验

1944年年中,美国陆军空降训练中心曾向陆军勤务部队提议研发一种性能更加先进的空降坦克,新坦克应该能够吊挂在机腹下方,并可在飞行过程中投放。但该计划最终被认为不具备现实操作性——在当时的技术条件下,飞机的最低飞行速度不应小于100英里∕小时(约为44.7米∕秒),而空降坦克的“接地速度”最大却不能超过40~50英里∕小时(约为17.9~22.3米∕秒)。这一提案不禁使人联想起J•W•克里斯蒂早在1930年代初就开始设想的一个方案。

客观地讲,克里斯蒂的这一构想是有一定的实现的可能性的,因为他曾设计过一款轻型坦克,虽然战斗力孱弱,但其结构强度却能经受住100英里∕小时的“接地速度”的冲击。在克里斯蒂的构想中,一方面让载机的速度降至100英里∕小时,同时在空投前就发动坦克让履带运转,那么令坦克在飞行过程中空投着陆是极有希望实现的,然而从未有人进行过这方面的实验。

据称当时陆军军械署有一名叫瓦尔特•法德利(Walter Fadeley)的试车员,此人在无试车任务时常常为克里斯蒂担任司机一职。法德利非常乐意进行这方面的实验(指从飞行中的飞机上空投坦克),但被其上司严厉禁止。

据说法德利曾试图在一个周末进行上述空投着陆实验,且只要50美元的辛苦费,但最终未能如愿以偿。

美国陆军空降训练中心在1944年12月作出决定,认为未来已无装备空降坦克的必要,但陆军地面部队希望继续进行这方面的实验。军械署研究了用C-82运输机及XCG-10A滑翔机空运M24轻型坦克及M18坦克歼击车的可能性,但实际测试表明需要将M24轻型坦克或M18坦克歼击车拆解成两部分才能满足空运的要求,此外还需要5个人、2套工具、花费三个半钟头的时间才能重新将它们组装起来。

上述理由足以让人相信空运M24∕M18落地后立即投入战斗的计划是不现实的。

美国M22“蝉”式空降坦克

图11:正在驶入运输机机舱的M22轻型坦克,摄于美军的一处空军基地内

相反,M22坦克虽然可以空运,但仍旧无法逃脱被撤装的命运。因为作为一款装甲战斗车辆,它的不足之处实在是太多了:

  • 它的装甲太薄,甚至无法承受住12.7毫米穿甲弹的射击;
  • 它的发动机功率较低,动力不足;它的机械可靠性较差;
  • 主炮口径只有37毫米,这样的火力在1945年可以说是没有任何用处……

此外,陆军之所以对M22空降坦克丧失兴趣还有战略方面的考虑:因为M22的载机——C-54运输机的着陆滑跑距离较长,且只能在条件较好的后方机场降落,而这些后方机场往往离战斗前线较远,这就使得敌人有充分的时间调集重型坦克部队对只装备有M22的伞兵发动反击。

M22坦克战后余波

第二次世界大战结束后,剩余遗留在英国的M22“蝉”式空降坦克被悉数拆解并回炉炼钢。部分M22坦克被转交给比利时军队并被作为M4“谢尔曼”坦克团的指挥坦克使用;此外还有好几个连的M22最终落入埃及军队手中,并参加了1948年爆发的第一次中东战争。

美国M22“蝉”式空降坦克

被击毁的埃及M22坦克

1947年苏联曾研发过一款代号为T34的空降坦克(与二战中大名鼎鼎的T-34中型坦克没有任何关系),随后苏联对空降坦克的研发工作就沉寂下来,直到1950年代苏联空降兵部队才装备了ASU-57空降自行火炮。

而在二战后的一段时间里,美国军方对实现完全的“空中机动化”表现出了极大的兴趣。在此期间,美国航空军械公司(AAI)设计制造了一款编号为T92的空降坦克并进行了公开展示(图12)。T92安装了一门90毫米火炮并采用新型裂开式炮塔(图13),但美国陆军对空降坦克的兴趣也就到此为止了。

美国M22“蝉”式空降坦克

图12:美国航空军械公司(AAI)设计制造的T92轻型空降坦克,火炮安装在裂开式炮塔内。该坦克的原型车于1956-57年间制造完成,但最终并未得到美国陆军的认可

美国M22“蝉”式空降坦克

图13:T92轻型坦克,可以清楚地看到其所采用的裂开式炮塔。在常规坦克炮塔上,需要炮塔内部有足够的空间以便让炮尾升高使坦克炮获得足够大的射击俯角,而采用裂开式炮塔就没有这方面的问题——炮尾可以上扬相当大的角度使火炮的射击俯角足够小。此外,与采用常规设计的炮塔相比,裂开式炮塔的高度有明显的降低,这大大缩小了坦克的正面投影面积。当然,裂开式炮塔也存在难以密封等一系列缺点

M22“蝉”式轻型空降坦克评价

总的来看,M22“蝉”式轻型空降坦克的机动性不错,但火力明显不足,装甲防护力也较差,再加上空运麻烦(需要拆下炮塔),种种先天缺陷限制了它在实战中运用。

但是,与苏、德、英等国(他们的空降坦克都是从普通轻型坦克改进而来的)相比,M22“蝉”式是世界上第一种专门设计的空降坦克,在设计之初就在火力、机动性和装甲防护方面充分考虑了适合空降作战的需要,这对以后世界各国空降坦克的开发具有重要的参考价值,并产生了深远的影响。

表2. M22“蝉”式空降坦克的各项性能参数一览表

M22“蝉”式空降坦克 性能参数一览表
乘员 3人
战斗全重 16452磅(7.47吨)
空重 14490磅(6.58吨)
车长 12英尺又11英寸(3.94米)
车宽 7英尺又4.5英寸(2.25米)
车高 6英尺又1英寸(1.85米)
履带宽 11.25英寸(285.75毫米)
履带板长 3英寸(76.2毫米)
履带板数 212节∕侧
发动机 莱康明公司生产的0-435T型风冷活塞式汽油机,最大功率162马力
传动装置 玛蒙-惠灵顿公司生产的4F1R型带同步器变速箱
油箱容量 57美制加仑(约215升)
转向机构 可控差速式
悬挂系统 垂直螺旋弹簧悬挂,每2个负重轮为一组,每侧2组,悬挂装置上方为托带轮,每侧2个;负重轮直径6英寸(152.4毫米),诱导轮直径15英寸(381毫米)
武器 一门37毫米M6型主炮,身管长为口径的37倍,高低射界-10至+30度,辅助武器为一挺7.62毫米“勃朗宁”同轴并列机枪
备弹量 主炮炮弹50发,机枪弹2500发
装甲 铸造炮塔四周为1英寸(25.4毫米),顶部3∕8~3∕4英寸(9.5~19毫米),焊接车体最前方垂直部分1英寸(25.4毫米),首上0.5英寸(12.7毫米)∕60度倾角,侧面3∕8英寸(9.5毫米)∕45度倾角,尾部及车底厚0.5英寸(12.7毫米)
最大公路时速 40英里∕小时(17.8米∕秒)
爬坡度 27度
涉水深 3英尺又2英寸(0.96米)
越壕宽 5英尺又5英寸(1.65米)
过垂直墙高 18英寸(0.46米)
最大行程 135英里(217千米)
转弯半径 40英尺(12.2米)

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